Auf der Suche nach der 24-Stunden-Ameise

Allein im Urwald
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Die tropische Riesenameise (Paraponera clavata), auch Bullet Ant genannt, ist ein Insekt, das dem Menschen den größtmöglichen Schmerz zufügen kann.

Die englische Bezeichnung Bullet Ant rührt daher, dass der Stich des etwa 18 – 30 mm großen Insektes genauso schmerzvoll sein soll, wie der Treffer aus einer Pistole. Andere Quellen berichten, der Stich fühle sich an, wie das Einschlagen eines 5 cm langen glühenden Nagels in die Haut.

Ich habe mich in Costa Rica auf die Suche nach der Riesenameise gemacht. Ohne spezielle Ausrüstung ist es verhältnismäßig einfach, diese Ameisenart zu finden.

Die Ameisen leben zum Großteil von Nektar, weshalb ich mit der Suche nach den Blüten im Regenwald begann. So fand ich eine Ameisenstraße der 24-Stunden-Ameise. Von dort lässt sich mit viel Beobachtungsgabe ihr Bau finden. Häufig liegt dieser in alten Bäumen. Ihr Nest ist im Verhältnis zu anderen Ameisenarten sehr klein. Die Ameise ist grundsätzlich eher friedlich und verteidigt nur aggressiv ihren Bau.

Die Ameise ist medial zu großen Ruhm gelangt, da einige wenige Völker diese in einen geflochtenen Handschuh einarbeiten. Heranwachsende tragen diesen Handschuh 10 bis 30 Minuten in Ritualen und provozieren so zahlreiche Stiche. Nach Beendigung des schmerzhaften Rituals ist der Junge ein Mann.

Bis heute ist unerforscht, wie das Gift wirkt. Belegt ist nur, dass es nach spätestens 24 Stunden aufhört zu wirken und keine Schäden beim Menschen hinterlässt.

24 stunden ameise
24-Stunden-Ameise